谁是真公子

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王公子终究是咽不下这口气,反正手里有钱了,他洗了个澡,换了身衣服,恢复了往日王公子的风采,然后求人写了状纸,到衙门口击鼓鸣冤。县令一看状纸,吓了一跳,王员外是本地大户,这乞丐换公子的事又太过离奇,他不敢怠慢,马上升堂审案。

老管家被传到大堂上,大声喊冤,说压根没有这回事,还说此人是个无赖乞丐,平时就在王家的粥棚里蹭粥喝,还因为粥棚的粥不好喝和负责舍粥的吵过架。昨天夜里他听说王府老爷过世,平时又听人说他和王府公子长得有几分相似,竟然丧心病狂,上门冒充公子讹诈。王家公子好好地在家里呢,哪容他如此诬赖?

县令问王公子:“你说你是公子,老管家说你是乞丐,双方各执一词,可有什么证据?”两人互相看看,老管家忽然说每天去粥棚吃饭的乞丐都是人证。县令立刻让人去粥棚把乞丐们找来。此时正是粥棚开饭的点,乞丐们正在吃饭,被衙役们一叫,都跟来了,大堂上快挤不下了,县令只好让他们站在堂下,挨个上前来做证。

最先做证的是粥棚舍粥的,他指着大堂上的王公子说,此人确实是乞丐,也确实因为粥不好喝而和他吵过架。第二个出来做证的是一个乞丐,他说自己确实说过这个乞丐长得有些像王公子,却被他臭骂了一顿。台下众乞丐纷纷证实,此二人说话属实。紧接着老管家又叫来府里看门的家丁,证实昨晚这个乞丐确实曾经闯过府门,当时穿得破破烂烂,可不是现在这样子。

县令听完,认为老管家说得有理有据,而这个乞丐说的故事简直异想天开,当庭判定讹诈,重打二十大板。王公子大喊不服,并要求让王夫人来做证。县令大怒,大户人家的女眷岂能随意抛头露面,这乞丐分明是无赖,立刻把板子加到四十。

板子刚打十下,王公子已经被打得半死。就在这时,有人喊道:“别打了,我愿意为他做证!”众人回头一看,竟然是王员外的夫人,在侍女的陪同下进了县衙。既然人来了,县令知道事情闹大了,索性把府里的王公子也叫上堂来一起对质。

由于王夫人的出现,事情发生了逆转,王夫人一口咬定,乞丐公子是自己的儿子。县令也迷糊了,别人能认错,天底下哪有妈不认识儿子的?老管家看着王夫人说:“想不到你还是来了。”

王夫人流着泪说:“天大的罪孽由我来承担,跟我儿子无关,他是王府的公子,你那个是冒牌货。”

老管家仰天长笑,眼泪却流了下来:“县令老爷,十几年前,两个乞丐深夜来到一个大户人家投宿。男的自称是个秀才,家里遭灾,带着未婚妻进京寻亲,路上失了盘缠,沦落成乞丐。当时老爷敬他是个读书人,留饭留宿。没想到洗完澡后,人人都说秀才和老爷长得真像。老爷留两人住了三日,和那秀才谈诗论词,颇为投机。谁料第三日夜里,忽起大火,烧了好几间房子。当时老爷的房子烧塌了,夫人遇难,老爷和秀才因为当日喝醉了,都睡在书房。老爷喝得少些,侥幸逃脱,秀才却烧死了。后来,老爷那两岁的独生子也在清理火场的混乱中被人偷走了。老爷带着全家搬到这里,又娶了那秀才的未婚妻,续弦为夫人。”

夫人喊道:“这些事人人都知道,你此时说它干什么?”

老管家笑了笑说:“原来的夫人容貌丑陋些,脾气也大些,但人还是很善良的。当年老爷还是秀才的时候,就入赘进来,那婚礼还是我张罗的呢。老爷也是善心人,夫妻俩对下人们真是很好,所以,我发现老爷和夫人遇害后,才把公子给偷走了。”

夫人大吃一惊:“当年公子是你偷走的?你说什么,老爷和夫人遇害,老爷不是好好地活着……”她眼睛碰上老管家冷冷的目光,声音渐渐低下去了。

老管家“哼”了一声说:“你那秀才丈夫的好手段,骗过了所有人,当时连我都骗过了。他和老爷长得本来就像,又被火烧伤了脸,加上他刻意模仿老爷的行为举止。最了解老爷的夫人被烧死了,我们就都被骗过了。直到隔天晚上,我去看小少爷,路过你的房间时,听见你屋里有男人的声音。我忍不住偷听,居然听到一个天大的秘密。原来你的丈夫,发现自己和老爷长得像,心生毒计,用三天时间模仿了老爷的言谈举止,当晚灌醉老爷,和老爷互换了衣裳,放火烧了夫人的房间和老爷的书房。然后故意烧伤脸,冒充老爷,谋夺了万贯家财,他要和你从此过上神仙般的日子。你当时痛骂了他,但最后还是听从了。也正是你骂他的话,让我相信你是无辜的,没有参与这件事。

“我想要报官,但苦无证据,而且此时所有人都已经相信了你的丈夫,他掌握着整个家产,官司很难打赢。我怕他接下来会对小公子下手,只能连夜把小公子偷走,放在我乡下姐姐家里养大。我则装作毫无察觉,继续忠心耿耿地为他办事,谋取信任。其实,我是在耐心等待着为老爷和夫人报仇的机会。苍天有眼,你们俩生的儿子顽劣不堪,我趁机出了这个让公子当乞丐的主意,之前由于你的阻拦,你那秀才丈夫一直没有同意,直到这一次,他终于同意了。”

县令听到这里,大概明白了,他问老管家:“你承认这乞丐是你府上公子,只是你又状告他们一家三口都不是真正的王家人,对吗?”

老管家叩头道:“确实如此,现在真正的王家人只有一个了,就是府里这位真正的王公子,也就是我偷出来放在我姐姐家养大的王公子。”

此时,挨了板子的乞丐公子叫了起来:“这都是你的一面之词,你分明是编个故事谋夺我王家财产!”

老管家冷笑道:“我隐忍这些年也不是白忍的,我前年拿到了一本王家族谱,里面记载了一个秘密,我家老爷是入赘的,已经不在族谱里,但他仍是王家的血脉,这秘密对他同样有效。”

县令问老管家是什么秘密,老管家掏出族谱递给县令。族谱上写着,凡是本家血脉,无论男女,口中牙齿均比常人多出一颗,那多出的一颗牙长在上腭内侧,代代相传从无差错。族譜纸张笔墨十分古朴,一看就是真的,而且老管家表示,如果需要,他可以去请王家族人来做证。

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