乞丐变公子

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王公子吃了那发霉的粥,平日好吃好喝的身子受不了了,连着拉了三天肚子,痛苦万分。幸亏老管家趁人不备,偷偷跑来给他送了点好吃的,同时告诉他,那外地人的尸体已经被官府发现了,现在是府里使了银子在拖延,最好是查不到凶手,不了了之。不过那天路上虽僻静,也可能有路人看见了,现在正一个个地寻找,花钱买通呢。他这乞丐还得再当些日子。

王公子虽然叫苦连天,但毕竟怕死,不敢声张。好在过了几天,他渐渐适应了,喝粥不闹肚子,晚上也能睡着觉了,而且还能准确地抓住虱子,俨然是个合格的乞丐了。

而在另一边的府里,那个乞丐正在老管家的训练下学习当公子。王员外也不管,只是偶尔过来看一眼,大概看老管家教得太认真了,忍不住说了一句:“就是演个戏,不用这么认真吧?”

老管家笑了笑说:“老爷,演戏也得演得像才行,否则让人发现了,咱不白费这么大的苦心了?”

王员外点点头说:“少爷在乞丐帮里混得如何,不会太受罪吧?”

老管家小声说:“您放心吧,有我呢,不会让公子吃大亏的。”

王员外看着乞丐装的假公子,出了会儿神:“这孩子不错,就让他留下吧,以后给公子当个伴读,没准也能考取功名呢。”

少爷的事还没了,王员外却忽然病倒了。他口齿不清,昏昏沉沉,这下急坏了夫人。这夫人平时大门不出,二门不迈,只待在府里,念念佛经。老爷这一病,她赶紧找老管家商量请大夫。老管家请来了当地最有名的大夫,大夫看了看说:“老爷这是神不守舍,外邪入内。”夫人忙问如何医治,大夫摇头叹道:“这不是医药能治的,看看能不能请到高僧做法吧。”

老管家又请了高僧道士来,折騰了一通,同样没啥效果。王员外偶尔醒来,呆滞地看看夫人,就手指老管家,却说不出话来。三天过后,王员外居然一命呜呼了。夫人哭天抢地,老管家则张罗着办丧事。办丧事自然要孝子扶灵,可王公子披麻戴孝时,夫人一眼看见了,顿时愣住了。

夫人急忙叫老管家:“老管家,这不是少爷啊。”

老管家看看左右,轻声说:“夫人您急痛攻心,糊涂了,这明明是咱家公子,怎么会错呢?”

夫人惊慌地看着老管家:“我自己的儿子我会认不得吗?”

老管家摇摇头:“这就是公子。”

夫人看着左右的仆人道:“你们说,这是公子吗?”

仆人们不明所以,都惊慌地看着夫人和老管家,不知道这是怎么了。夫人这才发现,除了自己身边的侍女外,外面的家仆大多都换了新人,剩下没换的都是在外面办事的,平时不在府里,自己都不熟。

夫人看看披麻戴孝的公子,又看看老管家,恍然大悟道:“怪不得这些日子我没见到少爷,老爷还说他是出门游学去了。我明白了,是不是上次你出的馊主意,让老爷吓唬少爷,把少爷吓跑了?”

老管家摇摇头说:“我出过什么主意?没有的事。”

夫人急了:“你说让人装死,吓唬少爷去当乞丐,过几天受苦的日子,就能走正道。我当时就不同意,可老爷还是答应了你。这就是你找回来的乞丐,对不对?我儿子呢?我儿子哪儿去了?”

老管家不理她,对侍女说:“夫人急火攻心,你们扶她回后院休息。”

夫人大怒:“我要报官!”

老管家猛然回头,苍老的眼睛里射出瘆人的寒光:“你想报官?好,那就报!你以为十几年前的那场火灾我不知道是怎么回事吗?”

夫人像被雷击了一样,张口结舌,美丽的脸上血色全无。侍女也吓坏了,赶紧把夫人送回了后院。过了一会儿,老管家带着公子进了后院。让侍女退下后,老管家口气和缓了些,说:“夫人,事到如今,我们可以敞开天窗说亮话了。当年的事我都清楚,但老爷已经死了,我不想再为难你,这些事我也不愿意张扬出去。说到底,这事也不是你的错,你认下这个儿子,他当了老爷,你仍是府里的老夫人,我保证他会像孝敬亲娘一样孝敬你。你若真去报官,别说官府不信,就是官府相信我调了包,当年的事翻出来,你也没什么好结果。”

夫人脸色苍白,喘着气说:“我不信当年的事你知道什么,真的知道为什么这么多年不说?又为什么弄回个乞丐来当公子?我看这乞丐八成是你儿子,你想谋夺老爷的家产。”

老管家厉声说:“放屁!我在王家当管家几十年了,从没有过这种念头!我说这孩子是王家的公子,他就是!他不是,难道你儿子是?你敢对天发誓?不用说别的了,就说今天的买卖,你同不同意?”

夫人痛苦地说:“可我儿子怎么办?我儿子还当着乞丐呢!”

老管家冷冷地说:“他这是在替他爹赎罪。”

正在这时,府门外传来一阵呵斥声:“干什么?把要饭的赶出去,没看见府里有丧事吗?”紧接着又传来一阵连哭带喊的哀号声:“让我进去!我是王家公子,死的是我爹,让我进去呀!”老管家冲出后院,厉声喝道:“什么人在吵闹?轰出去!”

那王公子衣着破烂,灰头土脸,活脱脱一个乞丐,正在门前吵闹,看见老管家更是大呼大叫。老管家却翻脸不认人,让家丁把他赶了出去,而内室的夫人已经昏过去了。

这成了乞丐的王公子被揍了一顿后,一瘸一拐地回到破庙,一个侍女偷偷跟上去,把他叫到角落里,告诉他:“如今你已经不是公子了。夫人也没办法,只能让我送这些钱来给你,你快走吧。拿这钱当本钱,有朝一日发达了,回来把夫人接走。”

王公子咬牙切齿地说:“我告他们去!”侍女说:“具体什么原因我也不知道,但夫人让你快走,别报官。”说完,她就走了。

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