苛政猛于虎

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所属分类:传统文化故事
  <苛政猛于虎>一文记载于<礼记·檀弓下>中.据说,有一次,孔子驾车从泰山脚下经过,突然远远地听见一阵哭声.孔子有些好奇,就在车上站起身来,扶着车前的横木,仔细听这哭声.接着,他们循声找去,发现路旁的山坡上有一堆坟墓,一个妇人正在墓前放声痛哭.
苛政猛于虎

苛政猛于虎

见那妇人哭得伤心欲绝,孔子很是同情她,想知道她有什么不幸的遭遇.于是,孔子就叫徒弟子路去帮他询问.子路作为传声筒,走到妇人跟前,代孔子发问:"听您的哭声,好像碰到过很多的伤心事啊?"那个妇人抹了把眼泪,哽咽着说:"是啊,之前我的公公被老虎吃了,后来我的丈夫又被老虎吃了,现在连我的孩子也被老虎吃掉了."

孔子听了更好奇了,也等不及再让弟子传话,远远地发问:"既然这里虎患如此严重,你们为什么不早些离开呢?"妇人面色沉痛地回答说:"因为这里没有苛刻的暴政."听到她的回答,孔子感慨万分,郑重其事地对弟子们说:"年轻人要记住,苛刻残暴的政令比老虎还要凶猛可怕啊."

按照儒家的政治主张,君主应当施行德政/仁政,才能获得人民的拥护/爱戴.而泰山下的这次偶遇是一堂生动的现实教育课,从反面告诉他们苛政/暴政能把老百姓逼迫到何种地步.所以孔子叮嘱他的弟子记住这个妇人的眼泪和悲痛,记住苛政/暴政对老百姓的伤害.只有牢记了这些,他们以后出仕为官,才能辅佐君主,行德政而去暴政.

后来,唐朝文学家柳宗元写过一篇着名的散文<捕蛇者说>.和<苛政猛于虎>的故事一样,这篇文章也反映了百姓在苛捐杂税盘剥下悲惨的生活状况.

当时,柳宗元在永州做司马.永州出产一种异蛇,含有剧毒,伤人即死.但这种蛇的蛇肉风干后可以入药,官府因而征集这种异蛇.有一回,柳宗元采访了当地一个姓蒋的捕蛇者.据那人介绍,他们蒋家是捕蛇世家,祖孙三代都从事捕捉异蛇上交官府以抵充赋税的营生.但捕蛇是一项高风险行业,他的祖父/父亲先后死于蛇口,他自己也多次险些丧命

柳宗元同情那人,就说:"要不我去跟地方官说一声,让你以后不用捕蛇,而是跟其他人一起缴纳赋税,怎么样?"

"您这不是在帮我,是在害我啊!"蒋姓人大惊失色,说,"为了催税,那些凶暴的官吏经常骚扰乡里,闹得鸡犬不宁.但我只要看到抓来的蛇还关在瓦罐里,就可以放心睡觉了.一年当中,我只有两次捕蛇的时候会有生命危险,其余时间却能快快乐乐地过日子,哪像我的乡邻们天天都生活在危险中呢?即使我今天就被蛇咬死,比起那些因为交不起税被催逼至死的乡邻,我已经多活了好些年了."

柳宗元听了蒋姓人的话既悲伤又感慨.他说:"以前孔子讲‘苛政猛于虎’,我还不相信,以为这个世界不至于如此黑暗;现在亲身经历了,才知道苛政不但比老虎凶猛,还比毒蛇更毒啊."

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